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小熊座
小熊座:ursa minor

缩写:umi

大致面积:256平方度

春季适合观察的星座,著名的北极星所在星座

英文:lesser bear, little bear or little dipper

亮星:

小熊座α:alpha ursae minoris(polaris): magn. 2,1 ra: 02h 31m 48.28s dec: +89°15' 50.7"

小熊座β:beta ursae minoris(kochab):magn. 2,2 ra: 14h 50m 42.39s dec: +74°09' 19.7"

小熊座γ:gamma ursae minoris(pherkad):magn. 3,1 ra: 15h 20m 43.73s dec: +71°50' 02.5"

小熊座不是一个明亮的星座,但是由于其具有北极星(polaris,小熊座α)而非常闻名。北极星是这个星座主要的星。

北极星是一颗距离我们600光年的黄超巨星(yellow supergiant),实际上北极星并没有在北天极上,但它在天球上和北天极的距离小于一度。而且现在它在接近北天极,但是到2100年后它将开始远离北天极。北极星是一个变星(variable star),以4天为一周期实现星等的从2,1到2,2变化。北极星有伴星,该伴星大概是9等。

小熊座

从大熊座北斗斗口的两颗星β和α引一条直线,一直延长到距离它们五倍远的对方,有一颗不很亮的星,这就是小熊座α星,也就是著名的北极星。一年四季,不管北斗的勺柄指向何方,β、α两星的连线总是伸向北极星。所以,我国古代也把这两颗星称作指极星。

右图就是小熊座的星图。把星图中主要亮星连起来,与其说构成了一只小熊的形象,倒不如说是个小北斗的样子。小熊座的这个“北斗”不但比大熊座的北斗小很多,而且七颗星中除了α、β是2等星,γ是3等星以外,其它几颗都小于4等; 不像大熊座的北斗,除了δ是3等星以外,其它六颗都是2等星。所以,这个小北斗远不像北斗七星那么引人注目,人们平时注意到的只是北极星一颗。

地球的自转轴在天空中的位置是很稳定的,人们就把地球自转轴在空中所指的方向定为南和北。北极星恰恰就在地球自转轴的方向,所以古时人们在大海中航行,在沙漠、森林、旷野上跋涉,总是求助于它来指示方向。人们因此非常景仰它,我国古时甚至将它视为帝王的象征。就是在科技高度发达的今天,北极星在天文测量、定位等许多方面仍然有着非常重要的应用。

其实,北极星并不正好在北极点上,它和北极点还有1°的距离, 只不过再没有别的星比它更接近北极点了,所以它就近似地被人们视为北极点。如果我们站在地球的北极,这时北极星就在我们头顶的正上方。在北半球其它地方,人们看到北极星永远在正北方的那个位置上不动。而且,由于地球的自转和公转,北天的星座看上去每天、每年都绕北极星转一圈。尤其是北斗,勺口指向北极星,并绕着它旋转,不知倦怠,永不停歇。我国古人对此大有感触,在《易经》中写下了“天行健,君子自强不息。”这样意味深长的话。

历史及神话

关于小熊座的两个比较有名的神话传说如下:

一种说法是小熊座代表抚养宙斯的其中一个女神。

另一个说法是小熊座代表宙斯的儿子阿卡。有一次,宙斯爱上了一个名叫卡里斯托的苎芙,不久卡里斯托便怀孕生下了宙斯的儿子阿卡。知道这件事情之后,愤怒的天后赫拉把卡里斯托化为一只大熊,使她只得在森林里生活下去。过了许多年,卡里斯托的儿子阿卡长大,并成为一名出色的猎手。这一天,阿卡在森林里打猎。卡里斯托认出了自己的儿子,忘了自己是熊身的她身不由己地向他跑了过去。但是,阿卡并不知道这只可怕的大熊是自己的母亲,便向这只熊举起长枪。就在这个危险的时候,宙斯急忙将阿卡也变成一只熊。变成熊的阿卡斯认出了自己的母亲,从而避免了一场弑亲的悲剧。后来宙斯又将两只熊一同带到天上,并在众星之中给了他们两个荣耀的位置,这就是大熊座与小熊座。
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